Escuela privada frente a escuela pública

El debate sobre qué forma de educación es mejor, si la escuela privada o la pública, surge regularmente en muchos contextos.

Es especialmente polémico cuando se trata de que el gobierno financie de alguna manera a las escuelas privadas, ya que el establecimiento de la escuela pública considera que esto les quita recursos.

En este artículo se analizan los méritos de ambos enfoques y se explica por qué hay defensores de ambos lados del debate entre la escuela privada y la pública.

Calidad de la educación

Muchas personas se plantean trasladar a sus hijos a colegios privados porque creen que la calidad general de la educación, y las posibilidades de que sus hijos accedan a buenas universidades, serán mayores que las que ofrecen los colegios públicos.

En su mayor parte, los colegios privados proporcionan una educación de mayor calidad (por otras cuestiones que se comentan más adelante) que los públicos, pero hay excepciones y no siempre es así.

Algunos colegios públicos superan a los privados, por lo que es importante examinar los colegios reales que se están considerando para asegurarse de que no se asumen incorrectamente.

Financiación

Los colegios privados se financian a través de las matrículas pagadas por los padres, las dotaciones de los graduados y los padres de los alumnos y, en mucha menor medida, con fondos gubernamentales.

La ventaja de esto es que a menudo los colegios privados disponen de más fondos para invertir en material didáctico e instalaciones que los colegios públicos. Las escuelas con equipos de desarrollo exitosos y grandes fondos de dotación pueden contar con un presupuesto estable con el que trabajar.

Las escuelas públicas están financiadas por el gobierno y una parte importante de su presupuesto suele estar vinculada a los impuestos locales.

En consecuencia, las escuelas de comunidades relativamente pobres tendrán presupuestos más bajos que las de comunidades ricas, y por eso muchas escuelas no tienen los fondos que necesitan para las instalaciones o el material didáctico.

Como los fondos varían de un año a otro, es muy difícil para las escuelas públicas planificar los años futuros.

Rendición de cuentas

Los profesores y administradores de los colegios privados son increíblemente responsables de su rendimiento y el de sus alumnos.

Los malos resultados pueden hacer que pierdan su trabajo, por lo que cada año se les presiona para que ofrezcan la mejor calidad de educación a sus alumnos.

Las escuelas privadas también suelen tener menos burocracia, ya que el personal adicional supone costes adicionales y los administradores son responsables de gestionar sus gastos.

Los profesores y administradores de las escuelas públicas suelen ser señalados por su escasa responsabilidad, ya que el número de años de servicio en el sindicato local se recompensa más que el rendimiento.

Esta falta de incentivos para los profesores hace que la educación de los alumnos se vea a menudo afectada.

El sistema escolar público también tiene una gran sobrecarga administrativa en comparación con las escuelas privadas. Si se tienen en cuenta los fondos y las personas dedicadas a los consejos escolares, los sindicatos y el personal de apoyo a la escuela, el cuerpo administrativo total es enorme.

El beneficio que estos grupos aportan realmente a la educación es limitado, por lo que los costes son efectivamente dinero tirado (de recursos financieros ya limitados).

Tamaño de las clases

Como resultado de los fondos adicionales disponibles, las escuelas privadas a menudo pueden contratar más profesores con el resultado final de reducir el tamaño de las clases.

Numerosos estudios han demostrado que el tamaño de las clases y la cantidad de tiempo individual entre profesores y alumnos tiene un impacto significativo en el rendimiento de los estudiantes, por lo que es una consideración importante.

Muchas escuelas privadas aspiran a una proporción de 15 a 1 entre alumnos y profesores.

Las escuelas públicas que tienen limitaciones financieras no pueden contratar a tantos profesores como quisieran, lo que da lugar a clases mucho más numerosas, con las consecuencias negativas que ello conlleva para la calidad de la enseñanza. Muchos colegios públicos tienen ratios de alumnos por profesor de 30 a 1 o 40 a 1.

Evaluación general

Las ventajas de los colegios privados son bastante claras, y para los padres que disponen de recursos económicos para enviar a sus hijos a un colegio privado suele ser una decisión sencilla.

Algunos consideran que el mayor problema de los colegios privados es que sólo están al alcance de los ricos y crean una estructura en la que los desfavorecidos se quedan atrás.

En realidad, es un argumento justo para oponerse a la financiación gubernamental de las escuelas privadas, pero no debería desviar la atención de los defectos estructurales que existen en el sistema escolar público. En última instancia, esos defectos son tarea del gobierno, aunque no sea fácil.

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