Deslocalización vs. Externalización

Una palabra clave en el mundo de los negocios durante años ha sido la externalización, y específicamente las ventajas y desventajas de la misma tanto para las empresas como para los países. La deslocalización es, en muchos sentidos, comparable a la externalización, pero hay que tener en cuenta algunos aspectos importantes para diferenciarlas. Este artículo le proporcionará las diferencias clave para entender la deslocalización frente a la externalización.
Externalización

La externalización se refiere a la obtención de ciertos servicios o productos de una tercera empresa, esencialmente la contratación de algo como los servicios de contabilidad o la fabricación de un determinado insumo a otra empresa. Aunque muchos piensan que la externalización se refiere a la utilización de un proveedor de servicios en otro país (normalmente más barato), no es necesariamente el caso. La subcontratación puede hacerse a una empresa situada en cualquier lugar, la ubicación no es importante.

Las principales razones por las que una empresa opta por la externalización son las siguientes
El coste: A menudo, algunos servicios o productos pueden obtenerse por un precio mucho más bajo obteniendo el mismo nivel de calidad. Incluso cuando la calidad no es tan buena como la que podría obtenerse internamente, el ahorro de costes es tan importante que la dirección considera que la compensación es aceptable. Los servicios subcontratados suelen incluir departamentos internos de la empresa, como el financiero o el informático, en los que se pueden obtener importantes ahorros de costes.
Especialización: Algunos procesos empresariales o productos son muy especializados y la externalización a otro proveedor permite acceder a una mayor calidad. En la fabricación, por ejemplo, todos los fabricantes de ordenadores no necesitan especializarse en la fabricación de microchips, sino que pueden subcontratarla y obtener un producto de mayor calidad que el que probablemente podrían fabricar ellos mismos. Cualquier empresa que cuente con proveedores de insumos para su proceso de fabricación está optando esencialmente por externalizar parte de su proceso de fabricación.
Flexibilidad: Para muchas empresas, la externalización ofrece la ventaja de tener que pagar sólo por lo que necesitan. Si se cuenta con un departamento financiero completo, hay que pagar los sueldos incluso en los periodos de inactividad, mientras que si se externalizan los servicios financieros sólo se paga por las horas trabajadas. Del mismo modo, si una empresa sólo necesita una pequeña cantidad de un insumo específico para su proceso de fabricación, no tendría sentido crear la capacidad de fabricar ese componente por sí misma. La externalización ofrece la flexibilidad de pagar sólo por lo que se necesita.

La deslocalización se refiere a la obtención de servicios o productos de otro país, y a menudo es a lo que se refieren realmente los artículos de prensa cuando hablan de la externalización. Aunque gran parte de la deslocalización implica la subcontratación de la producción a otra empresa, también puede referirse simplemente a la reubicación de ciertos aspectos de una empresa en otro país. Los servicios y productos se siguen prestando en el mismo país, pero ahora están en otro. Por ejemplo, cuando un fabricante de coches en Estados Unidos abre una fábrica en Tailandia para hacer ciertas piezas, está deslocalizando, ya que todo sigue ocurriendo dentro de la misma empresa.

Las principales razones por las que una empresa decide deslocalizar son
El coste: A menudo, el mayor motor de la deslocalización es poder producir bienes o recibir servicios en un país mucho más barato. Tanto si se trata de fabricar piezas de automóviles en Tailandia como de prestar servicios informáticos en la India, el ahorro de costes para una empresa con sede en Estados Unidos puede ser considerable.
Impuestos y aranceles: Muchas decisiones en torno a la deslocalización están motivadas por el deseo de beneficiarse de ciertas ventajas fiscales o arancelarias en algunos países. Hay muchas lagunas en los regímenes fiscales y arancelarios de muchos países que pueden permitir a las empresas generar grandes ahorros e importar productos para su uso de forma relativamente barata.
Control: Una de las principales razones por las que una empresa opta por deslocalizar (en lugar de externalizar) es que no quiere renunciar al control de parte de su producción (o de los servicios internos de la empresa) a un tercero. Algunos insumos de producción son muy sensibles o dependen del tiempo y si un proveedor no entrega exactamente lo que se espera, podría ser desastroso para la empresa que realiza la externalización. En estas situaciones, una empresa puede optar por la deslocalización y, en última instancia, mantener el control y la responsabilidad totales.
Deslocalización frente a externalización

A la hora de decidir entre deslocalización o externalización hay muchos factores que deben considerarse, y la decisión “correcta” variará de una empresa a otra. En última instancia, tanto la deslocalización como la externalización pueden suponer un importante ahorro de costes o beneficios de especialización, lo que lleva a muchas empresas a elegir estas vías. A menudo merece la pena consultar con expertos en todo tipo de cuestiones, desde la gestión de procesos hasta la fiscalidad, para asegurarse de que se toma la mejor decisión posible. A menudo, lo que parece un gran acuerdo de externalización o deslocalización puede tener muchos costes ocultos, lo que reduce el beneficio. Muchas empresas que han gestionado mal la externalización o deslocalización han revertido posteriormente la decisión, lo que ha supuesto un error muy costoso con el tiempo.

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