Arrendamiento vs. Alquiler

Cuando no es posible (o no se desea) comprar algo, la opción para muchos individuos y empresas se reduce a arrendar o alquilar. Aunque ambas opciones tienen similitudes, ya que permiten acceder a un bien durante un periodo limitado, también existen diferencias significativas. Este artículo le ayudará a entender esas diferencias cuando se plantee la decisión de arrendar o alquilar.
Arrendamiento

Un arrendamiento es un contrato para alquilar un activo, ya sea un terreno, un edificio o una maquinaria, durante un periodo de tiempo determinado y con unas condiciones de pago fijas. Los contratos de arrendamiento suelen ir acompañados de muchas condiciones en cuanto al uso permitido del activo e incluso a las condiciones de mantenimiento exigidas.

Un arrendamiento típico suele ser a largo plazo, desde 1 año hasta 10 o 20 años. Cualquiera de las dos partes, el arrendador (propietario del bien) o el arrendatario (usuario del bien), puede incurrir en importantes penalizaciones en caso de que alguna de ellas infrinja el contrato de arrendamiento.

Tampoco es raro que el activo revierta al arrendatario al final del contrato de forma automática o por lo que se denomina una “opción de compra a precio de ganga” en la que el activo puede comprarse por un precio significativamente inferior a su valor. Esto significa que, una vez que el arrendamiento finaliza, se ha comprado el activo, aunque si se tienen en cuenta los pagos del arrendamiento, a menudo por mucho más de lo que realmente vale.

Desde el punto de vista contable y fiscal, los arrendamientos se dividen en dos categorías principales: arrendamientos operativos y arrendamientos de capital. Si las condiciones del arrendamiento cumplen ciertos criterios, el arrendamiento se considerará capital, incluyendo: 1) el valor de los pagos del arrendamiento constituye la mayor parte del valor justo de mercado del activo, 2) la vida del arrendamiento constituye la mayor parte de la vida útil efectiva del activo, y 3) existe una opción de compra a precio de ganga.

Los arrendamientos de capital requieren que se registre el activo arrendado como un activo fijo en los estados financieros y que se registre la obligación de arrendamiento como un pasivo. Con el tiempo, el valor del activo se amortiza y la obligación de arrendamiento disminuye a través de los pagos realizados.

Un arrendamiento operativo no tiene este requisito y puede simplemente gastar los pagos del arrendamiento cada vez que se realicen, a efectos contables y fiscales.

El alquiler suele implicar un periodo de tiempo más corto, a menudo de un año como máximo, con la opción de prorrogarlo después del plazo a discreción de ambas partes. Los alquileres son más adecuados para el uso temporal de activos (terrenos, edificios o maquinaria) cuando se espera que no se necesiten a largo plazo. Los contratos de alquiler suelen ser mucho más casuales que los de arrendamiento, en los que se redacta un acuerdo formal con muchas condiciones.

Por otra parte, si el coste del alquiler/arrendamiento del activo es elevado, puede alquilarse por un periodo corto sólo cuando sea absolutamente necesario y luego devolverse. Esto suele ocurrir con los trabajos de construcción, en los que se necesita un equipo muy caro (por ejemplo, una grúa) durante un periodo de tiempo relativamente corto, pero no después. No es necesario comprar el activo, ni siquiera arrendarlo durante varios años, por lo que resulta adecuado un periodo de alquiler corto.

Los costes de alquiler siempre se cargan en la cuenta de resultados, tanto a efectos contables como fiscales.
Leasing vs. Alquiler

La decisión de arrendar o alquilar depende realmente de lo que necesite. Si el activo es parte integral de su negocio y lo necesita en todo momento, el arrendamiento es su mejor opción. La seguridad y la garantía que ofrece un contrato de arrendamiento son importantes y garantizan que su empresa disponga de lo que necesita. Para periodos cortos en los que no necesita un activo en su negocio durante todo el año, el alquiler es probablemente una mejor opción. Alquilar puede costar más durante ese periodo de corta duración, pero el coste total para usted será menor, ya que no tendrá el activo durante muchos años.

Otras áreas en las que el alquiler funciona son las industrias que evolucionan rápidamente en cuanto a tecnología. En algunos sectores, los activos se quedan obsoletos en uno o dos años, y un alquiler podría dejarle con activos obsoletos durante 5 o 10 años. En última instancia, la decisión de alquilar o arrendar depende de sus necesidades y de su sector.

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