La importancia de la calidad sobre la cantidad

Calidad sobre cantidad: es un concepto sencillo que nos han enseñado durante nuestros años de formación, pero que encaja como una clavija cuadrada en un agujero redondo en el entorno empresarial actual. La razón por la que es tan difícil primar la calidad sobre la cantidad es sencilla: las empresas se establecen para ganar dinero lo más rápidamente posible y con los mayores márgenes. La elaboración de productos únicos de alta calidad tiende a ser costosa y a consumir mucho tiempo, y debe venderse a precios mucho más altos y menos atractivos para el consumidor medio para que sea rentable. El trabajo de menor calidad, producido rápidamente en fábricas subcontratadas con un compromiso de tiempo mínimo por producto, tiende a ser mucho más rentable, con márgenes más altos, así como un punto de precio más bajo y atractivo para los consumidores. Los adoptantes más conocidos de este modelo de negocio son Wal-Mart y Target.
Sin embargo, los directivos de las empresas no deben pasar por alto la importancia de la calidad sobre la cantidad. Si su producto se da a conocer por su construcción de mala calidad -y debido a Internet, las noticias corren rápido-, sus ventas generales se verán rápidamente perjudicadas. Los consumidores modernos suelen buscar opiniones en la red antes de comprar sus productos: ¿no preferiría que les recibiera un torrente de comentarios favorables en lugar de una avalancha de comentarios airados? Si su producto es demasiado barato, también puede perderse fácilmente en el cajón de las gangas de Wal-Mart junto a una plétora de productos de mala calidad con nombres similares fabricados en el extranjero.

Veamos algunos ejemplos en los que ha prevalecido la calidad sobre la cantidad. En la industria automovilística, el modelo de negocio de BMW, que consiste en vender coches de lujo bien elaborados por niveles, se ha convertido en una norma para las empresas que desean destacar la calidad del producto. BMW ofrece sus vehículos insignia en tres sabores -la serie 3 compacta, la serie 5 de tamaño medio y la serie 7 de lujo-, todos ellos dirigidos a diferentes mercados. Además, vende el deportivo Mini y el ultralujoso Rolls-Royce para atraer a los extremos inferior y superior del espectro de precios, respectivamente. La clara separación de los niveles de BMW, manteniendo un aura de lujo general, sirvió de inspiración a Steve Jobs cuando volvió a Apple a finales de los 90. En Apple, Jobs imitó el sistema de precios por niveles de BMW con sus líneas de ordenadores e iPod. BMW y Apple son ejemplos brillantes de que ofrecer un producto de calidad en varios niveles de precios puede atraer la máxima cantidad de clientes a precios superiores.Una gran parte de la calidad del producto proviene del diseño del mismo. Es necesario contar con un equipo de diseño de productos que pueda crear diseños atractivos manteniendo los costes bajo control. Su objetivo debe ser crear la ilusión de un producto caro que en realidad es barato de fabricar. Esto no significa recortar gastos y disminuir la calidad. Por el contrario, hay que reducir la cantidad de componentes necesarios, racionalizar el diseño y eliminar las redundancias. Johnathan Ive, el diseñador jefe de Apple, es un maestro de este concepto. Simplemente sustituyendo los exteriores de plástico barato de sus productos informáticos por aluminio elegante y aerografiado y minimizando la cantidad de tornillos visibles, situó sus productos a kilómetros de distancia del resto, y los clientes hicieron cola para pagar la “prima Apple” por sus productos de aspecto futurista, como el iPad, el iPhone y el iMac. Los clientes volverán si su producto se siente bien en sus manos.

La calidad sobre la cantidad es una vieja lección que muchos de nosotros decidimos ignorar. Aunque sacrificar lo primero por lo segundo puede reportarle unos cuantos beneficios a corto plazo, se le acabará el fuelle cuando los clientes no vuelvan. Privilegiar la calidad sobre la cantidad aumentará la reputación de su empresa y aumentará la fidelidad al producto, lo que mantendrá su negocio sostenible a largo plazo.

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