Cómo obtener información valiosa realizando un estudio de mercado

Antes del lanzamiento de cualquier nuevo producto, las empresas realizan un exhaustivo estudio de mercado para calibrar sus probabilidades de éxito. Si se seleccionan adecuadamente los temas, se puede obtener una información valiosa que permita atemperar mejor el producto al público objetivo. ¿Cuáles son sus consideraciones antes de iniciar un estudio de mercado?
Demografía de la zona geográfica a la que se dirige: ¿se dirige a la región correcta?
Gama de precios y margen de beneficios: ¿ganará suficiente dinero con cada venta?
Volumen de producción previsto: si tiene la intención de aumentar el volumen, ¿dispone de las instalaciones necesarias para ello?
Rango de edad, estado civil, familia: ¿tiene en mente un boceto detallado de su cliente ideal?
Rango de ingresos y estilo de vida: ¿cuánto dinero ganará su cliente medio?
Hombres, mujeres o ambos: ¿en qué sexo se centra?
Naturaleza estacional y cíclica de su producto: ¿su producto es comercializable todo el año o sólo en determinadas ocasiones? Estas preguntas pueden ser desconcertantes al principio. Sin embargo, una empresa bien gestionada debe contar con un director de marketing que coordine los estudios de mercado adecuados con un investigador de marketing. El investigador y el gestor definen los objetivos que deben alcanzarse con la investigación.

Un acrónimo muy conocido en el mundo de la investigación de marketing es “DECIDE”, que es una forma rápida de recordar los pasos de la investigación.

Definir el problema de marketing
Enumerar los factores de decisión
Recoger la información pertinente
Identificar las mejores alternativas
Desarrollar y aplicar un plan de marketing
Evaluar la decisión final
A continuación, el equipo de marketing debe desarrollar el plan y esbozar los costes, que se presentarán al director de marketing para su aprobación.

Ahora, con un estudio de mercado aprobado, es el momento de abordar las dos formas principales de investigación de mercado:
Investigación cualitativa: es una forma exploratoria y limitada de calibrar las necesidades de su grupo demográfico objetivo, centrada en un grupo más pequeño y con mayor detalle. Se trata de grupos de discusión y entrevistas en profundidad con personas seleccionadas. Un ejemplo de esto sería acercarse a un grupo de surfistas en la playa con sus diseños de tablas de surf, para recoger una pequeña cantidad de opiniones de alta calidad de un grupo dedicado.Investigación cuantitativa: encuestas de grupos mucho más grandes con la intención de recoger estadísticas duras para utilizarlas en futuros planes financieros. Ejemplos de ello son las encuestas realizadas por teléfono, por correo o por Internet. Estos resultados tienden a ser de menor calidad y diversidad, pero pueden recopilarse rápidamente para formular una imagen más amplia del área objetivo.
Lo ideal es que una empresa emplee una mezcla de ambos tipos de investigación para obtener la mejor perspectiva de su base de clientes. Hay muchos tipos de investigación: el coolhunting, el marketing viral, las pruebas de concepto, la estimación de la demanda y los paneles en línea son métodos que emplean los investigadores de mercado para obtener resultados. Los resultados de la investigación deben ser recopilados por el equipo de marketing a través de gráficos y tablas exhaustivas para presentarlos a la dirección.

Una vez que el director de marketing presenta los resultados finales, la empresa debe pasar a la fase de prueba del producto.

La fase de prueba del producto tiene lugar tras la finalización de la fase de fabricación del producto y antes de su lanzamiento. Puede realizarse sobre bases cualitativas y cuantitativas, pero si se pretende utilizar grupos grandes para las pruebas cuantitativas, hay que tener en cuenta las limitaciones físicas que no existían durante la fase de encuesta, ya que hay que producir una cantidad suficiente del producto para las pruebas. Un ejemplo sencillo es el de los probadores beta de software, que son contratados por una empresa para que utilicen sin cesar el software en busca de errores y fallos. En este ejemplo, tendría que dedicar mucha mano de obra y horas para limpiar y templar su producto. Si su producto es algo más sencillo, como la comida, sólo tiene que servir su producto y registrar la respuesta de una encuesta.

La investigación de mercado puede sonar y parecer una operación abrumadora y costosa, pero puede hacerse a menor escala para las empresas caseras y pequeñas. Si no dispone de un equipo de marketing preparado para lanzar un proyecto de investigación, hay informes disponibles gratuitamente en Internet para un sinfín de productos. Pueden incluirse investigaciones establecidas para automóviles, hábitos de gasto de los consumidores y elección de restaurantes, entre otros. También puede contratar a estudiantes universitarios en busca de un proyecto de clase de la escuela de negocios o de unos cuantos dólares extra. Esto seguiría siendo considerablemente más barato que contratar a una empresa profesional de investigación de mercado.

Por otro lado, si tiene dinero para dedicar a la investigación de mercado pero no tiene un equipo completo de marketing, considere la posibilidad de contratar servicios profesionales o asistentes virtuales para realizar el trabajo de forma eficiente y con pocas molestias.

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