Planificar el lanzamiento de un producto con éxito

Ahora que su empresa tiene un producto terminado y listo para salir al mercado, queda una tarea gigantesca y temida: el lanzamiento del producto. Para algunas empresas de éxito, parece algo ligero y sin esfuerzo; para otras, resulta torpe, inoportuno y muerto al llegar, con enormes costes. ¿Cómo puede asegurarse de que su producto llegue a buen puerto y capte al público objetivo previsto?
Mire antes de saltar

He aquí algunas cuestiones importantes que debe tener en cuenta antes de lanzar su producto recién terminado:
¿Ha cambiado la demanda del mercado desde el desarrollo inicial de su producto? Esta es siempre una de las principales preocupaciones de las empresas tecnológicas, donde las rápidas corrientes cambian la fortuna de una empresa en un abrir y cerrar de ojos. El estudio de mercado es absolutamente necesario en esta fase.
¿Está su producto preparado y probado a fondo? A menudo, un producto puede venderse como un pastel al principio, pero se hunde debido a las malas críticas en la web y los medios impresos. Tenga en cuenta que Internet puede ser su mejor amigo o su peor enemigo en este sentido.
¿Son los márgenes de su gama de precios establecidos lo suficientemente altos como para ser rentables? ¿Es su producto un producto de alto margen y bajo volumen, o un producto de bajo margen y alto volumen? Empresas como Apple, Microsoft e Intel han construido fortunas en el lucrativo mercado de alto margen y gran volumen.
¿Han cambiado los costes de los componentes de los productos desde su fase de planificación inicial? ¿Habrá algún problema para adquirir la cantidad necesaria de componentes?
¿Cómo afecta el nuevo producto a su línea actual de productos? ¿Canibalizará el nuevo producto un producto estable y rentable? La canibalización también puede ocurrir cuando una empresa lanza un producto que compite directamente con sus propios productos asociados, como hizo Google con su teléfono Nexus One, que se posicionó directamente, de forma autodestructiva, contra otros teléfonos Android.
¿Ha trazado su empresa la hoja de ruta de relaciones públicas y publicidad adecuada para su nuevo producto? Nada estropea más el lanzamiento de un producto que una confusa falta de enfoque. Todo el mundo recuerda el vergonzoso lanzamiento de Microsoft y el posterior fracaso de sus dispositivos móviles Kin como ejemplo principal.
¿Ha investigado a fondo los productos similares de sus competidores y sus calendarios de lanzamiento? El momento del lanzamiento de un producto es crucial para el éxito. Esto es muy visible en el ciclo de lanzamiento de las consolas de videojuegos, donde los principales actores, como Microsoft, Sony y Nintendo, intentan continuamente adelantarse a sus compañeros prediciendo el final del ciclo de una generación.
¿Cuenta su empresa con una estrategia de parada y salida si el lanzamiento del producto fracasa? Como en los ejemplos citados del Nexus de Google y el Kin de Microsoft, ambas empresas retiraron sus apuestas perdedoras antes de que sus pérdidas fueran demasiado elevadas. Para una pequeña empresa, poner todos los huevos en la misma cesta puede ser fatal.
Publicidad, publicidad y bombo y platillo

Ahora que su producto está listo para salir al mercado, debe crear expectación mediante una publicidad y una promoción adecuadas. Estas son algunas de las estrategias que su empresa puede adoptar para aumentar la expectación y el bombo de su producto.
Para la mayoría de las pequeñas empresas, la ruta probada y verdadera de las ferias comerciales sigue siendo la más directa para promocionar un nuevo producto. El enfoque de demostración práctica y las interacciones directas, cara a cara, ayudan a construir y solidificar una base de clientes leales.
Decida el presupuesto publicitario de su empresa. Puede llegar a un nivel tan alto como el de los anuncios profesionales en televisión o tan bajo como el de los simples anuncios en Internet, o cualquier cosa intermedia. Su equipo de publicidad debe conocer bien el público objetivo y el enfoque más adecuado.
Apóyese en la publicidad gratuita de los medios virales y las redes sociales. Unos simples anuncios virales en Youtube o Twitter sobre un nuevo producto pueden aumentar exponencialmente el número de seguidores si se programan adecuadamente.
Asegúrese de que su sitio web se ha actualizado adecuadamente para promocionar el nuevo producto, y de que es claramente visible en su página principal.
Si está promocionando un producto que puede ser reseñado en sitios web y blogs, envíe muestras del producto para obtener publicidad gratuita. Sin embargo, tenga en cuenta que si su producto se compara mal con sus compañeros, esto puede ser contraproducente.
Las maniobras publicitarias bien hechas pueden atraer la atención de los medios de comunicación y conseguir mucha prensa gratuita. Sin embargo, hay muchos casos de campañas publicitarias que han salido mal, debido al mal gusto, a un enfoque controvertido o a la participación de la policía. Sea inteligente y evalúe la idoneidad y la seguridad de estas maniobras.
Preparar la plataforma de lanzamiento

Ahora que ya no hay que preocuparse por el desorden, hay que asegurarse de que el personal está preparado para el lanzamiento del producto.
Asegúrese de que su personal ha recibido la formación adecuada sobre la información de los nuevos productos y está preparado para responder a cualquier pregunta.
¿Está su empresa preparada para atender la cantidad de pedidos previstos en el momento oportuno? ¿Están sus instalaciones de producción a la altura de las circunstancias?
¿Las fluctuaciones de última hora del mercado cambiarán sus ganancias previstas? Los precios de las materias primas pueden tener un efecto dominó en todos los sectores importantes.
¿Están todos sus canales de distribución despejados y preparados?
Una vez realizados estos últimos preparativos, cruce los dedos y presente su producto al público, manteniendo el pulso de sus ventas. Prepárese para reducir las pérdidas si su producto fracasa, o para renovar y ampliar su línea de productos si tiene éxito. Trace siempre su futuro árbol de productos con varias generaciones de antelación. Al fin y al cabo, los negocios, como el ajedrez, son un juego en el que el ganador planea la mayor cantidad de movimientos por adelantado.

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