Fuentes de inspiración: Historias de éxito de emprendedores

Dejar el trabajo diario y gastar los ahorros de toda la vida para convertirse en empresario no es tarea fácil, especialmente en el turbulento entorno económico actual. En esta clásica situación de alto riesgo y alta recompensa, podrías perder tu capital e incluso acabar endeudado, pero las recompensas son ilimitadas. Todos conocemos las historias de los empresarios más famosos y pioneros: Steve Jobs, Bill Gates, Ray Kroc o H. Ross Perot. Sin embargo, estos nombres se han convertido en algo tan legendario y tan grande que es difícil que el ciudadano medio se identifique con su éxito. Centrémonos en algunas historias de éxito empresarial menos conocidas, pero igualmente relevantes.
Dos chicos, con sólo 8.000 dólares de ahorros y un préstamo de 4.000 dólares, alquilaron una vieja gasolinera en Burlington (Vermont) -una ciudad universitaria sin una heladería propiamente dicha- y abrieron una heladería. Su única formación formal había sido un curso por correspondencia sobre el arte de hacer helados. Compraron equipos y crearon “sabores únicos” -como “Red Velvet Cake” y “Late Night Snack”- que se diferenciaban de los sabores estándar ofrecidos por grandes cadenas como Baskin-Robbins. Veinte años después, el negocio de helados de Ben Cohen y Jerry Greenfield, Ben & Jerry’s, reporta 237 millones de dólares de ingresos anuales.
Mientras tanto, dos mujeres, Pamela Skaist-Levy y Gela Nash Taylor, tomaron 200 dólares en efectivo y una línea de crédito renovable y pusieron en marcha una pequeña línea de ropa con un “atractivo femenino”. Ninguna de las dos mujeres cobró un sueldo durante dos años mientras trabajaban para popularizar su marca. Sus característicos chándales de terciopelo acabaron llamando la atención del público, y pronto fueron adoptados por personajes como Madonna, que convirtió el chándal en una tendencia pública en la década de 1990. La limitada oferta del producto aumentó su atractivo de lujo asequible, y pronto su marca estaba disponible en Saks Fifth Avenue, Neiman-Marcus y Bloomingdales. La empresa, Juicy Couture, obtuvo unos ingresos anuales de 47 millones de dólares en 2002, antes de ser adquirida por el gigante de la moda Liz Claiborne por una cantidad no revelada.

Mientras que los dos primeros ejemplos necesitaron capital (aunque no mucho) para empezar, la historia de Dana Levy es aún más sorprendente, ya que empezó con nada más que un ordenador con conexión a Internet. Levy creó un boletín de noticias por correo electrónico, Daily Candy, que informaba a los neoyorquinos de las últimas aperturas de restaurantes, locales de moda, eventos y grandes ofertas en la ciudad, todo ello escrito en un estilo informal de “Gossip Girl”. El primer boletín se envió en marzo de 2000 a una lista de correo de 700 miembros. El boletín pronto se convirtió en un creador de tendencias, y llevó a su expansión a una docena de otras ciudades. Levy acabó vendiendo el boletín a un grupo de capital riesgo por 3 millones de dólares en 2003, que a su vez fue vendido a Comcast por 125 millones de dólares en 2008.
Estas tres historias de éxito demuestran que los sueños imposibles pueden hacerse realidad, no por milagros, sino por una combinación de trabajo duro, determinación, suerte y buen juicio. Si espera unirse a sus filas como empresario de éxito, recuerde el viejo adagio: “incluso el viaje más largo comienza con un solo paso”.

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